Часто самое незначительное явление станови­лось предметом спора, который затем оканчи­вался проверкой на опыте. Я припоминаю, как однажды кто-то из нас заметил, что после недельной засухи наш пруд почти высох, хотя он был густо защищен от солнца ветвистыми деревьями, что несомненно должно было пре­дохранить его от палящего зноя. Приятель мой, открывший это странное явление, был поражен таким быстрым испарением воды. У нас гостил в это время один сельский хозя­ин. Он объяснил нам, что корни деревьев ин­тенсивно всасывают воду, а листья испаряют, вызывая понижение уровня грунтовых вод. Но так как наш приятель, сделавший это от­крытие, не мог понять такого объяснения, то решено было проверить его на опыте: мы взя­ли ветку, густо покрытую листьями, и опусти ли ее в стеклянный узкий сосуд с тонкой стеклянной же трубкой, наполнили его во­дой (рис. 2), опустили туда ветку и при помо­щи куска резины с отверстием посередине плотно закупорили сосуд, плотно перевязав резину шнуром у ветки и вокруг сосуда. В на­чале опыта уровень воды в сосуде А, где нахо­дилась ветка, был несколько ниже, чем в трубке В, где жидкость подымалась вследст­вие капиллярности; но затем испарение воды пошло так быстро, что в самое непродолжи­тельное время она опустилась до С и наконец до С.

Рис. 2. Опыт, доказывающий испарение воды листьями.

Таким образом, все, что казалось непонят­ным, проверялось опытами — и такой способ уяс­нения различных явлений природы приводил нас к весьма интересным выводам.

.