Мы переходим теперь к тому ряду опытов, или приборов, которые основаны на зритель­ных иллюзиях, происходящих вследствие способности глаза удерживать получаемые им впечатления. Томатроп принадлежит к весь­ма старинным игрушкам, где применяется только что указанный принцип.

Этот прибор представлен на рис. 79 и 80 и состоит из картонного диска, приводимого пальцами во вращательное движение вокруг оси, образуемой двумя шнурками. На одной стороне кружка нарисована клетка a, на дру­гой — птица b (рис. 79). Если прибору сообщить быстрое вращательное движение, то глаз уви­дит оба рисунка одновременно, вследствие чего получается одно изображение птицы, сидящей в клетке (рис. 80). Понятно, что для томатропа можно использовать самые разнообразные ри­сунки.

Рис. 79. Кружки томатропа с разных сторон.

.