Зоотроп представляет собою усовер­шенствование предыдущего прибора. Он со­стоит из вращающегося вокруг центральной оси картонного цилиндра с проделанными в нем на равном расстоянии вертикальными щелями; сквозь них можно видеть фигуры, нарисованные на бумажной ленте, находя­щейся внутри цилиндра напротив каждой щели. Фигуры эти представляют последова­тельные фазы движений, взятые между их крайними пределами. При таких условиях наблюдателю, смотрящему внутрь вращаю­щегося прибора, представляется правильно движущаяся фигура.

Мы даем (рис. 83) миниатюрные образцы нескольких рисунков, предназначенных для зоотропа. На них изображены обезьяна, ска­чущая через изгородь; танцующий полиши­нель; жандарм, преследующий вора; некий франт, старающийся удержать за хвост черта; вор, пытающийся выйти из сундука, но посто­янно удерживаемый в нем усилиями жандар­ма; охотник, убивающий птицу. Крайние пре­делы движений представлены на правом и ле­вом рисунках, промежуточные же фигуры изображают последовательные переходы от первых ко вторым. Рисунков по числу столько же, сколько щелей.

Рис. 83. Образцы зоотропических фигур.

Подобный прибор нетрудно сделать само­му. Сюжеты рисунков можно выбрать для не­го более содержательные, чем нарисованные нами здесь лавочные картинки. Можно, на­пример, представить земной шар, вращаю­щийся в пространстве, или двигающийся вверх и вниз поршень насоса. При таком упо­треблении зоотроп сделается настоящим на­учным прибором.

Только что описанный нами инструмент принадлежит к самым любопытным оптиче­ским приборам и возбуждает собою всегда жи­вой интерес. Во всех этих несомненно остроум­ных аппаратах, воспроизводящих зрительные иллюзии, одну из главных ролей играют узкие щели, которые в довольно сильной степени уменьшают световую силу прибора. Но этого мало. Ослабляя в значительной пропорции ос­вещение и, следовательно, вместе с ним яс­ность и отчетливость рисунка, они, кроме того, требуют еще большой скорости вращения, без которой отдельные зрительные ощущения не могли бы слиться в одно цельное впечатление.

.