Повсюду распространенная глина, на которую так мало обращают внимания, служит не толь­ко материалом в гончарном производстве, но в то же время источником для получения алю­миния — металла легкого и звонкого, как хру­сталь, ковкого, как серебро, и так же трудно поддающегося влиянию кислот, как золото. При соединенном действии на глину серной кислоты и хлористого калия, получаются алюмо-калиевые квасцы. Квасцы — это двойные соли, кристаллогидраты сульфатов трех — и од­новалентного металлов. Алюмокалиевые квас­цы представляют собой бесцветную соль, кри­сталлизующуюся при обилии воды в красивые октаэдры, удивительно правильной формы. Рис. 119 изображает группу таких кристал­лов.

Рис. 119. Кристаллы квасцов.

Соль эта применяется при очистке воды, для дубления кожи, при изготовлении огне­стойких тканей, а также как разрыхлитель при выпечке хлебо-булочных изделий. Нако­нец, раньше ею пользовались врачи как жгу­чим и вяжущим средством. Если ее прокалить в глиняном тигле, то она теряет свою кристал­лизационную воду, вспучивается и выступает за края содержащего ее сосуда.

.