Медь в чистом виде обладает характерным красным цветом, отличающим ее от других металлов. Она растворяется в азотной кисло­те, причем эта последняя сильно шипит и от­деляет от себя облако золотистых паров. Этим свойством меди пользуются для изго­товления гравюр, известных под названием офортов. Медную пластинку покрывают ла­ком и, дав ему просохнуть, вырезают гравю­ры с помощью резца. Когда рисунок готов, наливают на пластинку азотной кислоты, которая своим действием в обнаженных частях пластинки превращает обыкновенный рису­нок в настоящее клише. Затем придется только смыть лак, чтобы можно было при­ступить к печатанию.

.