Олово обладает сильным стремлением прини­мать кристаллическое строение, в чем легко убедиться на следующем опыте. В пробирный стакан наливают концентрированный раствор хлорида олова, который в лаборатории можно получить путем растворения металла в нагре­той соляной кислоте. Затем кладут туда оло­вянный прут, как показано на рис. 126 справа, и осторожно приливают воды, стараясь, чтобы она не смешалась с раствором (рис. 126, слева).

Спустя несколько времени в жидкости начнут появляться блестящие кристаллы, как бы вы­растающие из прута и подобные ветвистому стеблю папоротника. Без водяного слоя крис­таллизации не происходит. Такое расположе­ние оловянных кристаллов носит название де­рева Юпитера. Дело в том, что алхимики стре­мились показать некоторую таинственную связь между семью известными тогда метал­лами и столькими же главными планетами. Каждый металл был посвящен ими одной из планет, причем олово называлось Юпитером, серебро — Луной, золото — Солнцем, свинец — Сатурном, железо — Марсом, ртуть — Меркури­ем и медь — Венерой.

Кристаллизацию олова можно вызвать, натирая листок этого металла соляной кисло­той. Результатом такой операции обыкновен­но являются кристаллические разветвления, напоминающие серебристые снежные узоры, которыми покрываются окна во время силь­ных морозов. При сгибании оловянного прута происходит смещение кристаллов, отрывание их друг от друга, вследствие чего оно обыкно­венно сопровождается характерным треском.

.