Несколько лет тому назад, я гостил в Нор­мандии близ города К., наслаждаясь спокой­ствием, которое можно обрести лишь в де­ревне. Мои хозяева вместе со мной занялись изучением природы. Я вспоминаю об этом времени как о лучшем в моей жизни: все на­ши досуги были посвящены самому высоко­му умственному наслаждению. Каждый из нас умудрялся отыскать предмет для наблю­дений или для опытов; все были заняты: кто составлял коллекцию насекомых, кто зани­мался ботаникой. Днем мы с лупой в руках рассматривали в увеличительное стекло ве­точку розового куста или наблюдали за мура­вьями (рис. 1), как они доили тлей; вечером, вооружась подзорной трубой, любовались лу­ной и звездами.

Если небо было покрыто тучами, мы сидели дома и под микроскопом изучали цветочную пыльцу или инфузорий: для последней цели мы брали каплю стоячей воды.

.